OMAN, le pays de l’Islam heureux

Il existe des pays dont on n’entend jamais parler. Ils se tiennent à l’écart de l’histoire, c’est-à-dire des guerres et de la misère que celles-ci engendrent. Ce sont souvent des micro-états du pacifique ou d’Europe mais pas toujours. Le Bhoutan, par exemple, est un petit pays himalayen qui se tient en retrait du monde et qui a la particularité de mesurer la qualité de vie de sa population grâce au BNB (bonheur national brut). Contrairement à l’Occident, l’argent n’est donc pas le premier critère.

Il y a un autre pays encore plus intéressant. C’est le Sultanat d’Oman. Situé au sud de la péninsule arabique, il partage des frontières avec le Yemen et les Émirats Arabes Unis. Je crois faire preuve d’une certaine objectivité en affirmant que l’Islam jouit d’une mauvaise réputation, du moins en Occident. Il est souvent associé à la violence, à l’intolérance et à l’obscurantisme. Mais il faut savoir que l’Islam n’est pas une religion monolithique. À l’instar du christianisme, divisé en trois grandes familles confessionnelles (le catholicisme, le protestantisme et les églises orthodoxes), l’Islam possède également trois branches qui sont le sunnisme, le chiisme et l’ibadisme. Le sunisme est largement majoritaire. Le chiisme est majoritaire en Iran. Quant à l’Ibadisme, il ne représente qu’un petit pourcentage de la population musulmane et il n’est majoritaire que dans un seul pays : Oman.

C’est bien dommage car les Ibadites ont la réputation de pratiquer un Islam plus modéré et de respecter profondément la liberté religieuse. Si vous êtes chrétien et que vous habitez à Oman, vous serez libre de vivre votre foi en toute quiétude, ce qui n’est pas toujours le cas dans d’autres pays musulmans, je pense notamment à l’Arabie Saoudite, laquelle a une conception particulièrement rigoriste de l’Islam. À Oman, les femmes sont libres de porter le voile et elles ont accès à presque tous les métiers qu’un homme peut faire. Certaines siègent au gouvernement. Là encore, quel contraste avec le puissant voisin saoudien, où les femmes n’ont même pas le droit de conduire. Oman est l’un des pays les plus sûrs du monde. Son système de santé est jugé excellent. Spéciale dédicace au pétrole largement responsable de ce ciel sans nuages! Puisqu’on parle météo, évoquons tout de même un des rares points noirs de cette terre : Il gèle rarement. 50°C à l’ombre, n’est pas une température exceptionnelle. Le soleil brille plus de trois cents jours par an.

Autre particularité du pays, à la majorité, chaque citoyen omanais reçoit de l’état, un terrain pour y bâtir sa maison. Pourtant, il y a cinquante ans, ce pays était considéré comme particulièrement arriéré. Mais il a eu la chance d’avoir à sa tête un monarque certes absolu mais éclairé : Le Sultan Qabus Ibn Said (1940 – 2020). Après avoir déposé son père qui se comportait en despote, le sultan s’est attelé à développer les infrastructures de son pays, et surtout à se tenir à l’écart du monde. Cela dit, il a toujours fait en sorte d’entretenir de bonnes relations avec ses turbulents voisins, qu’ils soient chiites, sunnites ou même israéliens. Oman est réputé pour sa diplomatie très discrète mais efficace. Au fil du temps, Le pays est devenu un véritable hâvre de paix, et il le doit beaucoup à son sultan mais aussi à sa conception très modérée de l’Islam. L’ibadisme est une bénédiction du ciel et Oman serait bien avisé de l’exporter en dehors de ses frontières.

En ce qui concerne les moeurs, le pays n’aime pas trop le divorce et encore moins l’adultère. Mais les autorités judiciaires essaient toujours de recoller les morceaux lorsque cela est encore possible. L’homosexualité n’est pas encouragée. Elle peut même théoriquement vous conduire en prison, mais cette peine n’est jamais appliquée. Si vous êtes homosexuel, vous ne pourrez certes pas vous marier mais vous n’avez rien à craindre pour votre intégrité physique. Là encore, Oman se démarque de tous ses voisins. Cette relative tolérance trouve son explication dans le fait que le Sultan Qabus Ibn Said était lui-même gay et qu’il s’agissait d’un secret de polichinelle!

On peut regretter que ce pays soit si discret et qu’il n’exporte pas l’ibadisme, car contrairement à ce que certains nous serinent à longueur de journée, Oman est la preuve que l’Islam est tout à fait compatible avec nos valeurs occidentales. Mais pour cela, il faut faire entendre sa voix et s’exprimer de manière un peu plus affirmé. Ce n’est malheureusement pas dans la nature d’Oman.

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