JERIKO – Chapitre 2

Lorsque ce sont nous les visiteurs…

Chapitre 2 – La planète Goraan

La planète Goraan tournait sur elle-même en trente-deux uurims et accomplissait une révolution en neuf koshaars autour de Shirkaa, son soleil sacré. De l’espace, elle avait l’aspect d’une grosse bille presque noire, zébrée d’une multitude de filaments blancs. Elle était recouverte par un océan d’eau douce sur quatre-vingt-dix pour cent de sa surface. Toutes les terres émergées étaient rassemblées en un seul continent, massif et sans relief, que les âmes des Premiers Temps avaient nommé Gaaldur ce qui signifie terre ferme.

Il était situé, pour un tiers de sa surface, dans l’hémisphère nord, et pour le reste, dans l’hémisphère sud. Il n’y avait pas de dérives des continents sur Goraan et par conséquent jamais de tremblements de terre. Mais des ouragans d’une grande violence, avec des vents dépassant les 300 km/h, balayaient régulièrement la planète. Ils causaient des raz-de-marée dont les destructions survenues dans les Premiers Temps continuaient de hanter le subconscient collectif des Goranes.

Aucune île n’émergeait des flots impétueux de l’Ocean noir. Pour se protéger des tempêtes, la population vivait loin du littoral, dans de petites cités disséminées
au cœur même de Gaaldur, principalement dans l’hémisphère nord, plus tempéré du fait de l’inclinaison de la planète sur son axe. Toutes les cités étaient semi-enterrées et tout autour d’elles, comme des remparts, s’élevaient de hautes digues de protection contre lesquelles les vents destructeurs venaient se briser. Il n’y
avait aucune construction en hauteur.

L’équateur traversait le Kaadar-shirkeem. C’était un immense désert de sable de plusieurs millions de kilomètres carré où les températures pouvaient facilement grimper jusqu’à soixante degrés. La population, dont la densité était très faible,
se concentrait dans les rares oasis disséminées sur cette terre brulée. Elle était entièrement constituée de Baadwis, tribus nomades au revêtement dermique cuivré qui vivaient de l’élevage, activité traditionnelle complétée par le tourisme. Les
Baadwis, naguère une caste de guerriers redoutés, s’étaient transformés en inoffensifs guides, heureux de faire découvrir leurs oasis et les charmes exotiques du désert aux riches visiteurs venus du nord.

Les deux pôles étaient recouverts d’une épaisse banquise qui ne fondait jamais. Dans l’hémisphère nord, en recouvrant l’extrême-Nord de Gaaldur, cette dernière devenait même un inlandsis. Cette surface glacée était restée vierge jusqu’à l’incursion des premiers explorateurs trois siècles auparavant. Ce fut le début d’une présence gorane permanente avec la construction de plusieurs bases à vocation scientifique. Puis, le Suprême Regherin décida le regroupement progressif
de toutes les ruches pénitentiaires de la planète dans une forteresse enterrée au coeur de l’inlandsis, en un lieu tenu secret. Les bannis, au nombre de cinq mille deux cents, y purgeaient leur peine sans perturber les rares gardiens car ils étaient cryogénisés. Tous ces glaçons vivants avaient commis l’irréparable. Ils avaient ôté la vie. Seul Vol’Goor, à l’origine
de toute matière, possédait ce droit. En les conservant indéfiniment en état d’hibernation, on empêchait ces relégués de mourir et de rejoindre le royaume des âmes, par-delà les frontières du cosmos visible.

La banquise du pôle Sud, quant à elle, était coupée du continent par l’océan de Daalgor. On n’y trouvait aucune implantation gorane. C’était un lieu de désolation où les vents soufflaient presque sans discontinuer à plus de 700 km/h et où il n’était pas rare que les températures descendent jusqu’à 120 degrés au-dessous de zéro. Les seuls explorateurs qui s’y étaient jamais risqués, étaient des entités mécatroniques, les mêmes qui avaient visité les autres mondes du système solaire de Shirkaa.

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